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蘋果為何不打造無人駕駛電動汽車?

2019-06-13 17:50:33 作者:來源:網易智能

據國外媒體報道,蘋果公司怎么可能不去打造無人駕駛電動汽車呢?它有令人瞠目結舌的現金儲備,對于做產品也有極大的耐心,而且憑借以iPhone為中心的產品組合積累了大量的潛在客戶。蘋果的用戶會喜歡擁有像iPhone那樣的設計精美的汽車。當然,造車說起來容易做起來難。 正如人們所注意到的那樣,所謂的蘋果汽車雖然傳聞四起,但關于它到目前為止還沒有什么確切的信息。 用谷歌搜索“Apple Car”(蘋果汽車),竟然產生高達25.5億條鏈接,相關內容如此之多,兩家科技媒體9to5Mac和MacRumors甚至就“我們目前所知道的”蘋果汽車進行了簡單的盤點。 如果蘋果的無人駕駛電動汽車真的存在,那么我們不能忽略的是,這個夢想會是由蘋果首席設計師喬尼·伊夫(Jony Ive)領先的團隊設計的。該產品相比會擁有用簡潔的現代用戶界面,會在蘋果商店出售,會由蘋果官方許可的汽車維修店提供服務((剎車片和剎車制動液、輪胎、燈等等))。所有的這些都會得到一家財力雄厚的公司的支持,這家公司還向來以打造卓越的產品而著稱。 然而,夢想很豐滿,現實卻很骨感。汽車的無人駕駛之路仍然長路漫漫:頭腦清醒的人認為完全的“5級”自動化駕駛——從任意的A點行駛到B點,在任何天氣下都不需要人為干預——還需要幾十年。與其他任何一款電動汽車一樣,蘋果汽車會提供多種輔助駕駛服務,但實現完全無人駕駛的路徑尚不明晰,尤其是考慮到與Waymo和特斯拉相比,該公司的進展可能還相對較小。Waymo和特斯拉已經擁有數百萬英里的試駕里程,也已從現實世界積攢了海量的數據。 我們也許應該停止討論蘋果汽車這個話題。又或者,更確切地說,我們一開始就不該討論這個。要知道,蘋果的毛利率一直穩定在38%-39%之間;這是通用汽車(19%)、福特(15%)和克萊斯勒(14%)利潤率等汽車巨頭們的兩倍。梅塞德斯和大眾集團也好不到哪里去。蘋果有什么理由加入這樣一個低利潤行業呢?再來看看產品本身:一輛汽車的實際規格(數十英尺)和價格(數萬美元)都遠遠超出了蘋果的體驗范疇。 讓我們拋開幻想,來看看除了“特斯拉做對了”(Tesla done right)這臺神奇的機器,蘋果還能在汽車領域做些什么。 蘋果或許沒有做汽車硬件,而是專注于做軟件。也許不是針對整輛車的軟件,而是一個具有指令、導航、監控和娛樂功能的系統,相當于擴展功能后的第四代CarPlay系統。 不過,我們已經看到了CarPlay在試圖運行于一系列由出價最低的開發商構建的所謂的娛樂系統時所遇到的種種麻煩。試圖花更多的功夫和資源來制造一個更復雜的系統,使之兼容用大量的車型,絕非明智的選擇。那樣太費功夫了——為什么要那么做呢?為了獲得許可收入?那可不是蘋果的業務基因。 或許蘋果正在開發針對汽車的服務。畢竟,在過去三年里,蘋果的服務一直是一個快速增長的收益引擎。 蘋果不會為“少數設備”創建服務(或應用程序),然后試圖將其推廣到更廣泛的人群。舉例來說,蘋果是讓iPhone應用擴展到Apple Watch智能手表,而不是讓Apple Watch應用擴展到iPhone。蘋果的策略是,將數億部運行于iPhone的服務推廣到規模小得多但仍有價值的Mac用戶群。因此,它打造汽車專用服務的可能性很小。 那蘋果是在做汽車硬件?蘋果不會對開發諸如360?攝像頭的零件設備感興趣,那打造更好的通訊樞紐,讓司機和乘客共享寬帶連接呢?越來越多的汽車制造商提供共享的手機網絡連接服務——在購買時付費,然后再付月費。 當然,蘋果可以制造出更好的設備,而且不用通過向乘客提供網絡服務賺錢。在亞馬遜收購Boost Mobile之后,蘋果或許可以尋求與亞馬遜達成運營商協議。 蘋果做車載網絡中樞在技術上并不荒謬。然而,蘋果會壓縮該汽車行業衍生產品本已微薄的利潤率。例如,奧迪的Audi connect?(車內Wi-Fi,帶有互聯網廣播、停車信息、Twitter等功能)六個月收費199美元(18個月收費499美元)。奧迪似乎在重新組合該產品,同時在轉售其他地方可用的互聯網內容)。這點收入恐怕不足以打動蘋果。 最后,蘋果是為了得到數據嗎?據稱,蘋果公司已經部署了一支布滿傳感器的車隊。這顯然是針對地圖街道和道路,旨在改善該公司的地圖應用程序,而不是為開發自動駕駛汽車鋪平道路。該舉可幫助蘋果的地圖應用繼續保持競爭力,但并不能證實有關蘋果汽車的傳言。 綜上,我們可得出兩個結論: 第一,蘋果什么都沒有開發,沒有蘋果汽車,沒有硬件,沒有軟件。2014年啟動的無人駕駛汽車項目“泰坦”(Titan)于今年早些時候被解散。早先有傳言稱,奧地利制造承包商麥格納·斯太爾(Magna Steyr)將制造蘋果汽車,但這一傳言早已銷聲匿跡。顯然,蘋果高管已經決定不涉足電動汽車業務。那改進自家地圖服務呢?那當然有做,但是他們沒有做電動汽車。 又或者,蘋果一定有在打造什么東西。蘋果花了不少的資金去雇傭和解雇汽車團隊,以及租用各種巨大的設備——位于桑尼維爾的一個研究實驗室,以及位于亞利桑那州的一個測試軌道。該公司已經申請了許多(可能)與汽車相關的專利,包括一項“自主導航系統”的專利。如果不是在做自動駕駛汽車,那他們是在做什么呢? 是在做研究?蘋果進行硬件和軟件實驗,以跟上行業的前進步伐。在這些實驗中,他們有時會申請防御性專利。這比依賴其他公司發布或泄露的報告要好。作為研究的一部分,該公司甚至可以在其封閉的園區內運行一架實驗性的自動駕駛穿梭班車。從謠傳的試驗地點可以看出端倪,但是小規模的實驗并不能做出產品。 注:文章內的所有配圖皆為網絡轉載圖片,侵權即刪!
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